Cambodge 2

Lumphat 2

Les Khmers rouges reviendront un peu plus tard. Entre-temps ils prennent Phnom Penh le 17 avril 1975 et durant trois ans trois mois et vingt jours ils transforment leur pays en camp de travail. Le résultat fut un monstrueux génocide. Lumphat nous avait appris beaucoup sur l’avancée de la guerre. L’incendie avait commencé ici. Mais rien sur ce groupe qui ... Read More »

Lumphat

Les jours suivants nous explorons la région, nous rendant dans les villages, posant des questions. Ban Lay, Labang, Ka On, etc., autant de lieux sans autre intérêt que de montrer la lente déré- liction du mode de vie montagnard. Lumphat se révéla le plus intéressant. Ancienne capitale de la région, Lumphat se situe à quelques heures de route de Ban ... Read More »

Ta Vaeng

Nous partons d’abord pour Ta Vaeng, lieu de naissance du maquis khmer rouge en suivant une piste. Le terme de hameau convient à peine pour cette amas de maisons misérables. Nous déambulons, parlons au chef du village. De l’époque de 1962, il ne reste rien. On raconte encore que les Khmers rouges prirent le village et y installèrent un camp. ... Read More »

BAN LUNG

Ban Lung est la nouvelle capitale de la région. Une de ces villes-poussière durant la saison sèche qui devient ville-gadoue pendant le temps des pluies. Un bourg de 7 500 habitants qui s’étale, incertain, autour du marché central. Les maisons en planches sont agrémentées de petits jardinets si prisés des Khmers. Ici on vit surtout grâce aux mines de pierres ... Read More »

Rattanakiri

Quand je pense aux montagnes du Rattanakiri, je me souviens de l’homme le plus pauvre que j’ai rencontré de ma vie. J’espère qu’il est confortablement installé dans sa chaise longue, en train de fumer une cigarette et de rêver, car c’est son grand plaisir. Cet homme au destin terrible est redevenu bête sauvage pour échapper aux Khmers rouges, il a ... Read More »

Carnet de route

J’ai jusqu’à présent évoqué les aspects les plus nobles du Cambodge, mais la guerre aussi a laissé son héritage. Du début des bombardements américains en 1968 au retour définitif à la paix en 1998, le Cambodge aura connu trente années de troubles, de guerre, un régime génocidaire, une occupation armée, un embargo. Trente années qui ont mis un peuple à ... Read More »

ANGKOR

Pour évoquer Angkor, je voudrais commencer par parler d’un homme. Un simple balayeur. Il s’appelle Louon. Depuis vingt ans, il vient tous les jours aux aurores à Ankgor Vat. Avant tout le monde, armé de son balai, il gravit les escaliers du temple, pour ensuite prendre soin de ces pierres sacrées. Son travail ne lui rapporte presque rien mais il ... Read More »

PCHUM BEN

En plein cœur de la mousson a lieu la fête la plus importante du calendrier : Pchum Ben, la fête des Morts. Selon les croyances, l’esprit des défunts ne se réincarne pas tout de suite, mais erre un temps entre deux mondes. Dans le cas des morts violentes, cette errance risque de durer toujours. Or ces esprits insatisfaits peuvent entraîner ... Read More »

Le Cambodge des campagnes 2

Avec le riz on touche le cœur du but des Khmers rouges. Ils souhaitaient bâtir une société autonome et saine. L’autosuffisance pouvait être assurée selon eux par la culture du riz, qui nourrirait largement le peuple, qui s’exporterait et qui ferait de leur révolution un exemple à suivre. Cette vie simple, laborieuse, avait l’avantage en outre d’éliminer le vice de ... Read More »

Le Cambodge des campagnes

Lorsqu’on me parle de la mousson au Cambodge, je pense toujours à la ville de Kompong Cham où habite la famille de mon ami Viseth. J’ai séjourné chez eux en août et septembre 2004. Il pleuvait presque tout le temps. Le jour, nul autre bruit que celui des paysans au travail et celui des orages. La nuit, un concert d’oiseaux ... Read More »